นักวิจัยพบปลาถ้ำตาบอด อาจช่วยรักษาเบาหวานได้

นักวิจัยพบปลาถ้ำตาบอด อาจช่วยรักษาเบาหวานได้

นักวิจัยพบปลาถ้ำตาบอด อาจช่วยรักษาเบาหวานได้

            ทีมนักวิจัยของมหาวิทยาลัยฮาร์วาร์ด เผยปลาถ้ำตาบอด อาจใช้รักษาเบาหวานได้ ซึ่งปลาที่มีไขมันน้อยชนิดนี้ ถูกนำมาศึกษาหาคำตอบว่าพวกมันมีวิธีรับมือกับภาวะน้ำตาลในเลือดสูงที่ส่งผลกระทบต่อชีวิตผู้คนจำนวนมากได้อย่างไร

การค้นพบดังกล่าวได้ถูกเผยแพร่ลงในวารสาร Nature โดยมีเนื้อหาของหนึ่งในทีมนักวิจัยระบุว่า เราก็ยังไม่ทราบแน่ชัดว่าการนำมาปลาชนิดนี้มาศึกษา จะช่วยผู้ป่วยเบาหวานได้จริงหรือไม่ แต่วิวัฒนาการได้คัดสรรยีนที่ปรับตัวได้มานานหลายล้านปี

ซึ่งผมก็คิดว่า มันคงเป็นเครื่องมืออันชาญฉลาดที่น่าจะได้ประโยชน์ในการช่วยรักษาเบาหวาน ด้วยการใช้เครื่องมือวิเคราะห์การจัดลำดับยีนที่เรียกว่า CRISPR จนทำให้ทีมนักพันธุศาสตร์พบว่าปลาเหล่านีมีความต้านทานอินซูลินสูง หรือภาวะดื้อต่ออินซูลิน

อินซูลินในปลาเหล่านี้ มีคุณสมบัติในการรักษาเบาหวานประเภทที่ 2

ฮอร์โมนอินซูลิน ที่ค้นพบในตัวปลาถือเป็นกุญแจสำคัญที่ช่วยรักษาเบาหวาน เพราะมันช่วยเปลี่ยน้ำตาลในเลือดให้กลายเป็นพลังงานได้ เปรียบเสมือนรหัสผ่านพิเศษที่ช่วยลำเลียงน้ำตาลในกระแสเลือดเข้าสู่เซลล์ของผู้ป่วยเบาหวานประเภทที่ 2

ซึ่งอินซูลินของผู้ป่วยเบาหวานประเภทที่ 2 จะไม่สามารถทำงานได้อย่างปกติ หรือถูกผลิตออกมาไม่เป็นจำนวนไม่มากพอ จนส่งผลให้เกิดภาวะน้ำตาลในเลือดสูง เช่นเดียวกันกับที่นักวิทยาศาสตร์ค้นพบว่าปลาถ้ำตาบอดเองก็มีภาวะนี้เช่นกัน แต่พวกมันกลับไม่ได้รับผลกระทบทางสุขภาพมากนัก

จากผลการศึกษาเบื้องต้นได้ค้นพบว่า ปลาถ้าตาบอดเหล่านี้มียีนที่ช่วยกระตุ้นให้พวกมันรู้สึกหิวตลอดเวลา โดยในมนุษย์นั้นถือเป็นเรื่องอันตรายอย่างมาก แต่บรรดาปลาเหล่านี้แล้ว กลับพบว่าภาวะดังกล่าวช่วยให้ร่างกายของพวกมันกักเก็บไขมันในช่วงขาดแคลนอาหารและส่งผลให้มีชีวิตรอดในถ้ำได้ ที่ซึ่งความอุดมสมบูรณ์ของสาหร่ายที่เป็นอาหารหลักของพวกมันนั้นมีจำนวนไม่แน่นอน

จึงกล่าวได้ว่า ปลาชนิดถ้าตาบอดชนิดนี้ สามารถรักษาเบาหวานได้ด้วยตัวมันเอง

ทีมนักวิจัยยังได้ทำการเปรียบเทียบยีนของปลาถ้ำตาบอด และปลาสายพันธ์ใกล้เคียงที่อาศัยอยู่ในแม่น้ำที่ไม่มีความต้านทานอินซูลินเหมือนปลาถ้ำ ซึ่งก็พบว่าปลาทั้ง 2 สายพันธุ์มีอายุที่ยืนยาวพอ ๆ กัน นอกจากนี้ นักวิจัยยังได้ลองสร้างลูกผสมของปลาทั้ง 2 ชนิดนี้ขึ้นมา ก็พบว่าลูกผสมของพวกมันเกิดมาเป็นปลาอ้วนที่มีระดับน้ำตาลในเลือดสูง และเมื่อพวกมันถูกฉีดยีนกลายพันธุ์ที่มีความต้านทานต่ออินซูลินเข้าไปในร่างกาย กลับพบว่าพวกปลาลูกผสมเหล่านี้ก็ยิ่งอ้วนขึ้นไปอีก จนพัฒนาความต้านอินซูลินขึ้นได้ในที่สุด

ทั้งนี้ ในมนุษย์หากไม่ได้รักษาเบาหวานแล้วปล่อยให้มีระดับน้ำตาลในเลือดสูง ก็จะส่งผลกระทบต่อหลอดเลือด และยังเสี่ยงในการเป็นโรคความดันและหัวใจตามมาอีกด้วย ส่วนปลาถ้ำตาบอดนั้น พวกมันมีน้ำตาลในเลือดที่สูงเช่นกัน แต่กลับมีสุขภาพที่ดีกว่า มันทำได้อย่างไร

ซึ่งในการหาคำตอบและทำความเข้าใจเกี่ยวกับการจัดการกับร่างกายที่มีน้ำตาลในเลือดสูงของปลาถ้ำตาบอดเหล่านี้ นักวิทยาศาสตร์คาดหวังว่าจะสามารถพัฒนากลยุทธ์ในการนำไปใช้กับโรคเบาหวานได้ในอนาคต แน่นอนว่าสงครามการต่อสู่กับน้ำตาลนี้ ยังต้องเดินทางกันอีกไกล.